Aumentan las muertes por drogas entre los adultos mayores

octubre 17, 2022

Fuente: psychnews.psychiatryonline.org. KATIE O’CONNOR.

Las muertes por drogas entre los estadounidenses de 65 años o más se duplicaron en la última década. Los expertos advierten que los trastornos por uso de sustancias no reconocidos en adultos mayores son un problema creciente que puede causar un daño considerable.

Michael Fingerhood, MD, tiene un paciente de unos 70 años que tiene un trastorno por consumo de opioides. Generalmente solo cuando consume, el paciente le dijo a Fingerhood que ha comenzado a mantener la naloxona en una mano para que, tan pronto como se dé cuenta de que no puede manejar la droga ilícita que acaba de consumir, pueda salvar su propia vida.

“Desafortunadamente, desde que comenzó la pandemia, las personas consumen solas y los adultos mayores ya lidian con el aislamiento y la soledad que empeoran el problema”, dijo Fingerhood, director de la División de Medicina de la Adicción y profesor de medicina y salud pública en Johns Hopkins. Escuela Universitaria de Medicina. Agregó que el fentanilo también ha jugado un papel importante en el aumento de las muertes por drogas, ya que las personas con trastornos por uso de sustancias (SUD) están comprando sin saberlo drogas con grandes cantidades de fentanilo.

En su Informe para adultos mayores de America’s Health Rankings de 2022 publicado a principios de este año, United Health Foundation informó que las muertes por drogas entre adultos de 65 años o más se duplicaron entre 2008-2010 y 2018-2020, pasando de 4.2 a 8.4 por 100,000, lo que corresponde a un aumento de 8.620 muertes durante este período. El informe citó la base de datos de datos en línea de gran alcance para la investigación epidemiológica (WONDER) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La tasa de mortalidad entre los adultos mayores debido a las drogas aumentó significativamente en 35 estados, según el informe de United Health. Los estados con los aumentos más altos incluyen Connecticut (352 %), Maryland (323 %) y Nueva Jersey (222 %). Además, el informe destaca claras disparidades. La tasa de mortalidad por drogas fue 10,4 veces mayor entre los adultos negros en comparación con los adultos asiáticos, el grupo con la tasa más baja, y la tasa fue el doble entre los hombres que entre las mujeres.

«Para los adultos mayores, uno de los desafíos es que los trastornos por uso de sustancias a menudo se pasan por alto cuando los pacientes presentan síntomas depresivos u otras afecciones», dijo Luming Li, MD, MHS, profesor asistente adjunto en el Departamento de Psiquiatría de la Escuela de Medicina de Yale. Medicina y directora médica del Harris Center for Mental Health and IDD (Discapacidades Intelectuales y del Desarrollo).

Señaló que la generación del baby boom está más familiarizada con el uso de drogas y es más probable que recurra a las drogas y el alcohol para hacer frente a los síntomas de depresión y soledad en comparación con las generaciones anteriores de personas mayores. Además, la pandemia de COVID-19 solo empeoró el problema, ya que las medidas de salud pública aislaron a los adultos mayores de sus conexiones sociales.

En 2019, Li y sus colegas publicaron una revisión y síntesis de la literatura disponible sobre los SUD en la vejez, a la que llamaron «un problema de salud pública emergente», en el American Journal of Geriatric Psychiatry . Analizaron 124 documentos, incluidos documentos gubernamentales, estudios y artículos de revisión. “Estudios y documentos evaluados en conjunto sugieren que las personas mayores están usando drogas ilícitas y cumplen con los criterios para SUD a tasas más altas que las cohortes geriátricas anteriores, lo que resulta en impactos negativos sustanciales en las condiciones médicas y psiquiátricas”, concluyeron Li y sus colegas en el estudio. “Los modelos de tratamiento actuales son inadecuados para abordar la nueva ola de personas mayores con SUD”.

Existen numerosos factores biológicos que aumentan las probabilidades de sobredosis entre los adultos mayores, como la eliminación metabólica reducida y la presencia de una mayor cantidad de otros medicamentos en sus sistemas debido a las comorbilidades, explicó Pallavi Joshi, DO, psiquiatra geriátrico del Banner Alzheimer’s Institute. y profesor asistente clínico en el Departamento de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Arizona.

Los prejuicios contra el envejecimiento también pueden llevar a que los profesionales de la salud pasen por alto los SUD. Joshi apuntó que los SUD entre adultos mayores de 65 años pueden ser difíciles de diagnosticar porque los síntomas pueden simular un deterioro cognitivo. “Los proveedores pueden descartar o confundir la confusión, el olvido o las caídas como un signo de pérdida de memoria. Si los proveedores asumen que el deterioro cognitivo es una parte normal del envejecimiento, entonces un trastorno por uso de sustancias que imite esto puede pasarse por alto más fácilmente”.

No obstante, hay esperanza para los adultos mayores de 65 años que tienen un SUD, agregó Joshi. “La investigación muestra que los adultos mayores responden bien a SBIRT, o Detección, Intervención Breve y Referencia a Tratamiento”, dijo. “Cualquier proveedor puede realizar intervenciones breves en cualquier entorno de atención médica, y la investigación muestra que incluso los adultos mayores que aceptan SBIRT pueden reducir el consumo y el uso indebido”.

Agregó que los adultos mayores son resistentes, como lo demuestra la pandemia de COVID-19: si bien los impactos físicos y sociales fueron mayores para los adultos mayores, tuvieron mejores resultados con respecto al suicidio y otras métricas de salud mental que los adultos más jóvenes, dijo Joshi. “Podemos usar la resiliencia a nuestro favor porque muchas de estas personas mayores han tenido que lidiar con problemas difíciles en el pasado”.

Fingerhood señaló que ha visto a más adultos mayores que buscan tratamiento por primera vez en los últimos años, lo que considera una señal extremadamente positiva. Hizo hincapié en la importancia de la detección en varios entornos, incluidos los departamentos de atención primaria y de emergencia.

Sin embargo, existen numerosas barreras para la detección, continuó. “Los estereotipos alimentan la creencia de que la adicción no es un problema para los adultos mayores, y es menos probable que los proveedores los evalúen para detectar trastornos por uso de sustancias”, dijo. Además, muchos adultos mayores pueden sentirse avergonzados por su consumo de sustancias, lo que puede hacer que se lo oculten a sus médicos, dijo Fingerhood.

Los médicos deben buscar signos de consumo de sustancias en pacientes mayores, que pueden ser menos propensos a compartir información sobre sí mismos, y hacer preguntas como «¿Tiene problemas para conciliar el sueño?» “¿Qué haces cuando estás solo? ¿Con amigos?”, dijo Fingerhood. Además, instó a los médicos a volver a evaluar a los pacientes mayores después de eventos importantes de la vida, como la jubilación o la muerte de un cónyuge.

Li enfatizó la importancia de conectarse con los adultos mayores durante los encuentros de tratamiento. “En el cuidado de la salud, especialmente en los entornos hospitalarios, a menudo te enfocas en la lista de verificación de las cosas sobre las que debes hablar con ese paciente”, dijo. “Pero al no estar presente, puede pasar por alto señales importantes de los pacientes. Necesitamos acercarnos a las personas [mayores] con amabilidad, cuidado y compasión para ayudarlos a sentirse más conectados para que se animen a desarrollar hábitos saludables. Una sola buena conversación puede influir en toda la semana de un paciente mayor”.

El Informe para adultos mayores de America’s Health Rankings de 2022 está financiado por United Health Foundation.

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