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¿De verdad la cafeína nos mantiene más alertas?

enero 21, 2016

La cafeína es la droga que tiene más adictos y muchos dependemos de ella para despertarnos y para aguantar hasta acostarnos

Fuente: elcomercio.pe

Es la droga más popular del mundo y la más usada: más de 2.000 millones de tazas de bebidas con cafeína se consumen a diario. Unos 15 minutos después de beberla, empiezas a sentir su efecto, que puede durar por horas.

Es una sacudida neural de la que muchas dependemos para poder pensar en las mañanas. Y otros, para sentirse mentalmente ágiles a lo largo del día. Pero, ¿será cierto que la cafeína, en todas sus formas, realmente funciona?

¿Cómo te drogas?

Es común encontrarse con la idea errada de que el café es el único que contiene cafeína, pero está presente en muchos productos como
una bebida energética, una taza de té, una bebida de cola y hasta el chocolate.

Frenando esas ganas de dormir

Lo que la cafeína hace es bloquear la acción de la adenosina, una molécula que le dice a nuestro cerebro que se sienta cansado.

Los científicos han medido la diferencia que la cafeína marca en el desempeño mental haciendo pruebas con consumidores frecuentes y con sujetos que no la consumen. Esto es lo que descubrieron:

  1. Los usuarios frecuentes parecen estar más alerta, despiertos y atentos después de consumir cafeína.
  2. Sin embargo, independientemente del consumo de cafeína, los no usuarios se desempeñaron tan bien en los test como los usuarios frecuentes.
  3. Cuando los no usuarios consumieron cafeína, se sintieron más despiertos, pero también más nerviosos. Desafortunadamente, su nivel de atención y agudeza mental no mejoró.
  4. La cafeína mejoró las capacidades motoras durante las pruebas de rapidez al golpetear con los dedos tanto en los consumidores frecuentes como en los no consumidores.

Las conclusiones

Si bien la cafeína parece mejorar algunos aspectos del desempeño físico, hace muy poco para realzar las capacidades mentales de consumidores regulares, pues desarrollan rápidamente una tolerancia a sus efectos.

Los no consumidores, por su parte, pueden llegar a sentirse más alerta tras un golpe de cafeína, pero tampoco experimentan ninguna mejoría al realizar test de desempeño mental.

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