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EL COSTE DE TRATAR EL ALCOHOLISMO CASI DUPLICA AL DE LAS OTRAS DROGAS

Fuente: www.24espana.com.

Una investigación gallega revela que la UE gasta
9.200 millones al año en esas adicciones.

Los tratamientos médicos derivados del consumo de alcohol suponen un mayor gasto para los
centros de salud de la Unión Europea (UE) que los relacionados con drogas. Al mismo tiempo, el
sufragio de estos tratamientos tiende a ser a mayor en aquellos países comunitarios en los que la
financiación pública de la Sanidad es más elevada. Son algunas de las conclusiones alcanzadas por
un grupo europeo de investigadores tras analizar los datos existentes sobre gasto hospitalario en
la UE. Aunque publicado hace ya algunos meses, el trabajo fue presentado la semana pasada en el
marco de las conferencias sobre gasto sanitario celebradas en la sede del Consello Económico y
Social de Galicia, en Santiago.
«Lo que hemos querido lograr con este estudio puede dividirse en dos partes. Por un lado,
averiguar a cuánto asciende el desembolso de los países europeos en lo que a tratamientos de
alcohol y drogas respecta y tratar de explicar las tendencias de gasto. Por el otro, facilitar una
mejor evaluación del suministro de estas terapias y, en consecuencia, una mejor asignación de los
recursos disponibles. Todo ello está encaminado a analizar la relación entre lo que cuestan y la
efectividad real que tienen», recalca Bruno Casal, de la Universidad de La Coruña, uno de los tres
expertos que, junto a la portuguesa Claudia Costa y el británico David Morgan, ha dado forma a
la investigación.
Tomando como muestra los datos accesibles en Eurostat -la oficina estadística de la Comisión
Europea- en el periodo comprendido entre 2013 y 2015, los tres investigadores analizaron el

desglose de las partidas de gasto sanitario de los países. Y llegaron así a una serie de conclusiones
enfocadas, en definitiva, a la mejora de las políticas estatales relacionadas con la Sanidad.
La primera de ellas es que, al contrario de lo que pudiera pensarse, las drogas no generan a los
Estados un mayor desembolso que el alcohol, debido fundamentalmente a que este último es
consumido por un volumen de población muy superior al que es comprador habitual de
sustancias ilícitas. Así, mientras que en 2015 los países comunitarios emplearon en total 3,3 mil
millones de euros en terapias para afectados por consumo de estupefacientes, como pudieron
constatar Casal y sus colegas, esa cifra ascendió a los 5,9 en el caso del alcohol.
Otra de las principales averiguaciones del estudio, que se ha apoyado en factores determinantes
como la estructura de los sistemas de salud de cada país o las rentas nacionales, es que, cuanto
mayor es la cobertura pública, mayores son los gastos estatales en terapias contra ambas
sustancias. Además, en el caso del consumo de drogas, el trabajo de los expertos también advierte
de la necesidad de fijar regímenes ambulatorios en lugar de recurrir a medidas de
emergencia cuando las situaciones de los pacientes son de extrema gravedad. Con ello, señalan,
se ahorrarían los abultados costes de ese tipo de procedimientos y se rebajarían, en paralelo, los
riesgos letales que implican.
Pese a todo, el camino emprendido por los tres académicos para vertebrar la investigación no ha
estado exento de dificultades, principalmente a cuenta de las limitaciones que presentan los
registros a la hora de recabar los datos. «Además, cada país establece su propia tipología de
tratamientos, por lo que estos pueden ser muy distintos. Por esta razón, creemos que la
necesidad de recopilar y publicar información adicional sobre todos estos aspectos es
fundamental para la mejora de la sanidad pública», concluyen los investigadores.

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