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FUMAR AUMENTA EL RIESGO DE DEPRESIÓN Y ESQUIZOFRENIA

noviembre 07, 2019

Fuente: www.infosalus.com. EUROPA PRESS.

Una nueva investigación de la Universidad de Bristol (Reino Unidos) ha descubierto que
fumar tabaco puede aumentar su riesgo de desarrollar depresión y esquizofrenia, según
publican en la revista ‘Psychological Medicine’.
Sabido es que fumar es mucho más común entre las personas con enfermedades
mentales, especialmente la depresión y la esquizofrenia. Sin embargo, la mayoría de los
estudios que han analizado esta asociación no han podido descifrar si se trata de una
relación de causa y efecto y, de ser así, en qué dirección: ¿La enfermedad mental aumenta
la probabilidad de fumar, o fumar es en sí mismo un factor de riesgo de enfermedad
mental?
Investigadores del Grupo de Investigación de Tabaco y Alcohol de la Universidad (TARG)
con el apoyo de la Unidad de Epidemiología Integral de MRC de Bristol (IEU) y el Centro de
Investigación Biomédica de Bristol (BRC) de NIHR, utilizaron datos del Biobanco del Reino
Unido de 462.690 individuos de ascendencia europea, que comprenden el 8 por ciento
actual fumadores y 22 por ciento exfumadores.
El equipo aplicó un enfoque analítico llamado aleatorización mendeliana, que utiliza
variantes genéticas asociadas con una exposición (por ejemplo, fumar) para apoyar
conclusiones más sólidas sobre las relaciones de causa y efecto.
Y encontraron evidencia de que fumar tabaco aumenta el riesgo de depresión y
esquizofrenia, pero también de que la depresión y la esquizofrenia aumentan la
probabilidad de fumar (aunque la evidencia fue más débil en esta dirección para la
esquizofrenia).
El estudio se suma a un trabajo cada vez mayor que sugiere que fumar puede tener
efectos adversos en la salud mental. El mismo grupo publicó un estudio similar en el
‘British Journal of Psychiatry’ a principios de este año en colaboración con la Universidad
de Amsterdam, que muestra evidencia de que fumar tabaco aumenta el riesgo de trastorno
bipolar.
El grupo de trabajo de salud mental del gobierno del Reino Unido hizo la recomendación
en su revisión de 2016 de que los hospitales psiquiátricos deberían estar libres de humo

para 2018. Esta nueva evidencia agrega más peso para apoyar la implementación de
políticas libres de humo.
No solo hay evidencia de que fumar puede ser perjudicial para la salud mental, sino que
gran parte del exceso de mortalidad asociado con la enfermedad mental se debe al hábito
de fumar.
La doctora Robyn Wootton, Asociada de Investigación Senior en la Escuela de Psicología
Experimental y autora principal del estudio, señala que «las personas con enfermedades
mentales a menudo son ignoradas en nuestros esfuerzos por reducir la prevalencia del
tabaquismo, lo que lleva a desigualdades en la salud».
«Nuestro trabajo muestra que deberíamos estar haciendo todos los esfuerzos para
prevenir el inicio del hábito de fumar y alentarlo a dejar de fumar debido a las
consecuencias para la salud mental y la salud física», añade.
Por su parte, Marcus Munafò, profesor de Psicología Biológica en la Facultad de Ciencias
Psicológicas de Bristol y autor principal del estudio, agrega que «la creciente disponibilidad
de datos genéticos en grandes estudios, junto con la identicación de variantes genéticas
asociadas con una variedad de comportamientos y resultados de salud, está
transformando nuestra capacidad de usar técnicas como la aleatorización mendeliana
para comprender las vías causales».
«Lo que esto demuestra es que los estudios genéticos pueden decirnos tanto sobre las
influencias ambientales, en este caso los efectos del tabaquismo sobre la salud mental,
como sobre la biología subyacente», concluye.

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