Los peligros del vapeo en jóvenes

Fuente: www.europasur.es

Los peligros del vapeo en jóvenes: Los expertos advierten de lesiones pulmonares y daños cerebrales

Los expertos advierten que estos dispositivos también son una puerta de entrada al tabaquismo en los jóvenes que los consumen. Un estudio confirma que prohibir la venta de tabaco a menores de 21 años reduce el tabaquismo 

En la lista de modas poco sanas que reinan entre la población juvenil , podríamos decir que las
corrientes son infinitas y, para mayor preocupación, virales. Entre ellas, el conocido como «vaping»,
que se refiere al vapor inhalado, es la nueva tendencia ‘cool’ que está creciendo exponencialmente en
los últimos años como una sustituta de la también popular cachimba. En diferentes sectores
sociales su uso se ha normalizado y ha generado una falsa percepción de que no es dañino para la
salud, a diferencia del tabaco . Esta creencia también empuja a muchos fumadores a pasarse al
‘vapeo’ como un método para dejar de fumar. Al ser una experiencia similar a la práctica
convencional del cigarrillo, se vende como una transición para dejarlo. Sin embargo, sobre todo en
jóvenes, la lista de riesgos para la salud y el desarrollo es larga.
Cuando aparecieron los vaporizadores por primera vez, se los consideraba novedades, pero muchos
creyeron que serían tan triviales como muchas otras modas pasajeras, y pocos pensaron que
prosperarían en el tiempo. Sin embargo, en menos de una década, el mercado de los vaporizadores
experimentó un rápido crecimiento , desarrollando su propia subcultura y convirtiéndose en un tema
de debate social, empresarial e incluso institucional. Y es que estos aparentes inofensivos
dispositivos pueden contener toxinas (incluidos carcinógenos) y partículas finas dañinas. Y lo más preocupante, como hemos mencionado, es la comunidad joven que le sigue de manera fiel, cuyo
contacto con estos dispositivos comienza a la temprana edad de 13- 14 años.


¿Qué son los vapers?
Los vapers son dispositivos con un packaging llamativo que funcionan con baterías llamadas
cigarrillo electrónico que calientan un líquido para obtener un vapor que se puede inhalar. Los
usuarios tienen la posibilidad de elegir exactamente lo que quieren inhalar. Los líquidos pueden ser
libres de nicotina o con cierto porcentaje que el usuario puede escoger. Si bien los dispositivos de
vapeo funcionan de manera similar, algunos son más potentes que otros. Crean más vapor y liberan
más productos químicos. El vapor puede contener nicotina (sustancia adictiva del tabaco) ,
saborizantes y otras sustancias químicas. Los cigarrillos electrónicos también se pueden usar con
marihuana , aceite de cáñamo u otras drogas.
Este tipo de cigarrillo se rige por la misma normativa que la Ley del tabaco, no permitiéndose en
espacios como colegios y hospitales pero sí en bares, restaurantes, etc., confirmando así la visión de
normalidad e inocuidad. Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud y expertos de todo tipo
aseveran que aún no hay evidencias claras de su efectividad para dejar de fumar y recomienda otros
tratamientos ya aprobados, como los parches. Los productores , por su parte, defienden que los
cigarrillos electrónicos son inocuos y lo afirman apoyándose en que los ingredientes y líquidos en
Europa están rigurosamente regulados.
En este sentido, el uso del cigarrillo electrónico en la adolescencia se considera como una puerta de
entrada para el consumo de tabaco . Estudios longitudinales en países como Estados Unidos o
Inglaterra han comprobado que adolescentes que consumen cigarrillos electrónicos con 13 años,
fueron fumadores de tabaco convencional más tarde. Pero las consecuencias sobre la salud pueden
ser aún más graves, aunque también evitables. En este artículo repasamos todos los riesgos de la
exposición a estas sustancias.

RIESGOS
Varios expertos y estudios han advertido de que la exposición a la nicotina durante la adolescencia
puede provocar adicción y daños a largo plazo en el desarrollo del cerebro . De hecho, los vapores
inhalados en los cigarrillos electrónicos están relacionados con enfermedades pulmonares e incluso
muertes, las cuales se manifiestan con mayor incidencia en países como EE.UU.
«Los adolescentes se sienten claramente atraídos por la tecnología comercial y los aromas que se
ven en los dispositivos de vapeo», explica la Dra. Nora D. Volkow, directora del Instituto Nacional de
Abuso de Drogas de los NIH. «Sin embargo, es urgente que los adolescentes comprendan los
posibles efectos de vapear en la salud general, el desarrollo del cerebro adolescente y el potencial de
adicción».
Los estudios han demostrado que la nicotina del vaporizador puede ser menos dañina que los
cigarrillos convencionales cuando se usa como un reemplazo completo para los fumadores
regulares. Sin embargo, este hábito seguirá dañando su salud. Por otro lado, su exposición en la
adolescencia puede causar adicción y daño en diversos órganos como pulmones, cerebro, corazón… En dos investigaciones de la American Heart Association en 2019, se demuestra cómo los cigarrillos
electrónicos afectan a la disminución del flujo sanguíneo, así como al colesterol y la glucosa,
aumentando así el riesgo de enfermedades cardíacas. Y en aquellos que defienden su versión sin
nicotina, las noticias tampoco son buenas. La UE solo permite líquidos con una concentración de
nicotina entre 0 mg/ml y 20 mg/ml. Pero también existen vaporizadores vaporizadores que no
contienen esta sustancia, pero esto no quiere decir que sean inofensivos. Pero los cigarrillos
electrónicos sin nicotina pueden ser tan tóxicos como los dispositivos de nicotina, o incluso más. La
Universidad de Pensilvania, a este respecto, descubrió que los cigarrillos electrónicos sin nicotina
son malos para la circulación sanguínea y pueden causar ataques cardíacos o accidentes
cerebrovasculares. Otro estudio (página en inglés) descubrió que el vapeo, de hecho, causa irritación
pulmonar similar a la observada en fumadores y personas con enfermedad pulmonar, y causa daños
a células vitales del sistema inmunológico. Los pulmones no están diseñados para lidiar con el
desafío constante de la falta de aire que las personas les están provocando — a veces hasta 200
inhalaciones al día — de manera prolongada en el tiempo. En consecuencia, toda la comunidad
médica y científica opina que nada que entre de esta manera a los pulmones puede resultas inocuo.
De igual modo, advierten que aquellos fumadores que decidan usar cigarrillos electrónicos como
alternativa a los cigarrillos regulares, deberían pasarse completamente de los cigarrillos regulares a
los cigarrillos electrónicos, y no usar ambos productos por un periodo prolongado que retrasaría el
dejar de fumar por completo. Por su parte, la FDA anunció (página en inglés) que tomaría medidas
enérgicas, no solo contra la venta ilegal de cigarrillos electrónicos a menores de edad, sino también
contra la »mercadotecnia y el diseño amigable para niños de esos productos», porque »vemos señales
claras de que el uso de cigarrillos electrónicos por parte de los jóvenes ha alcanzado una proporción
epidémica’ ‘.
Entre las soluciones , en algunos países se está regulando o prohibiendo su venta a menores. Más
aún si se trata de aquellos que contienen nicotina. Por otro lado, se podrían valorar medidas tales
como gravarlos con impuestos, frenar su comercialización, intensificar los estudios sobre los efectos
de este tipo de cigarrillos y educar a adolescentes y jóvenes y sus familias sobre sus riesgos.

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