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UN NÚMERO ALARMANTE DE INFECCIONES CARDÍACAS EN EEUU LIGADAS A LA EPIDEMIA DE OPIOIDES

Fuente: www.infosalus.com. Europa Press.

Un número alarmante de personas en todo el país está desarrollando infecciones del
revestimiento interno del corazón o de las válvulas, conocidas como endocarditis
infecciosa, en gran parte debido a la epidemia actual de opioides, según una nueva
investigación realizada en la Facultad de Medicina Lerner de la Clínica Cleveland (EEUU).
La investigación, publicada en el ‘Journal of the American Heart Association’, la revista de
acceso abierto de la American Heart Association, ha revelado que esta situación afecta
especialmente a hombres jóvenes, blancos y pobres que también tienen tasas más altas
de VIH, hepatitis C y abuso de alcohol.
La endocarditis infecciosa ocurre cuando las bacterias u hongos en el torrente sanguíneo
ingresan en el revestimiento interno o las válvulas del corazón. Uno de los principales
factores de riesgo para la endocarditis infecciosa es el abuso de drogas.
«La endocarditis infecciosa relacionada con el abuso de drogas es una epidemia en todo el
país», ha declarado el profesor asistente de medicina en la Facultad de Medicina Lerner de
la Clínica Cleveland y autor principal del estudio, Serge C. Harb. «Estos pacientes se
encuentran entre los más vulnerables: jóvenes y pobres, y también con frecuencia tienen
VIH, hepatitis C y abuso de alcohol», ha añadido.
Para llevar a cabo el estudio, los investigadores analizaron datos en el registro nacional de
muestras de pacientes hospitalizados de 2002-2016 en casi un millón de pacientes.
Examinaron a pacientes diagnosticados con endocarditis infecciosa, comparando
pacientes con infecciones cardíacas relacionadas con el abuso de drogas con aquellos
con infecciones cardíacas por otras causas.
Durante los 14 años estudiados, los investigadores encontraron que la tasa de prevalencia
de infecciones cardíacas relacionadas con el abuso de drogas casi se duplicó en Estados
Unidos, del 8 por ciento al 16 por ciento.
También encontraron a aquellos con endocarditis infecciosa relacionada con el abuso de
drogas eran hombres blancos predominantemente jóvenes (edad media de 38 años), eran

más pobres, con casi el 42 por ciento con un ingreso familiar medio en el cuartil nacional
más bajo, y aproximadamente el 45 por ciento cubiertos por Medicaid y tenían tasas más
altas de abuso de VIH, hepatitis C y alcohol en comparación con los pacientes con
endocarditis infecciosa que no abusaban de las drogas.
Estos pacientes también tuvieron estancias hospitalarias más largas y mayores costos de
atención médica. Por otro lado, tenían más probabilidades de someterse a una cirugía
cardíaca, pero menos probabilidades de morir mientras estaban hospitalizados.
«Se deben implementar medidas de salud pública a nivel nacional para abordar esta
epidemia, con programas regionales específicos para apoyar específicamente a los
pacientes con mayor riesgo», ha reclamado el doctor Harb. El investigador ha demandado
que se necesitan equipos especializados para atender a estos pacientes, incluidos, entre
otros, cardiólogos, especialistas en enfermedades infecciosas, cirujanos cardíacos,
enfermeros, especialistas en adicciones, administradores de casos y trabajadores
sociales.
«Ayudar a estos pacientes a abordar sus comportamientos adictivos con apoyo social y
programas de rehabilitación efectivos es fundamental para mejorar su salud y prevenir las
recaídas por abuso de drogas», ha concluido.

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