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RETRATO ROBOT DEL NUEVO JOVEN CON PROBLEMAS DE ADICCIÓN AL JUEGO

Fuente: www.diariomedico.com. Laura G. Ibañes.

Casi el 1% de la población ha tenido o tiene problemas de ludopatía y llega a la consulta arrastrando
una deuda de 20.000 euros. Hay más jóvenes y más adictos al juego por internet.

Llegan a la consulta después de un año y medio apostando online. Son jóvenes, en su mayoría de entre 20 y 30
años, pero también los hay de menos de 20 años y el 35% de ellos se han iniciado en las apuestas cibernéticas
antes de la edad legal.
Entre los más jóvenes, los de 16 a 21 años, el 98% son varones. Traen bajo el brazo deudas medias de 2.162
euros, pero alguno llega a acumular hasta 45.000 euros pendientes de pago. Han pasado cerca de año y medio
jugándose unos 60 euros en cada apuesta por internet, aunque también los hay con apuestas medias que rondan
los 1.000 euros. A una sola carta han llegado a poner sobre la mesa de media 847 euros… y en el peor de los
casos hasta han apostado 10.000 euros de golpe.

¿Por qué lo hacen? En su mayoría tratan de recuperar lo ya
perdido en apuestas previas para salir así de una espiral que
comenzó con pequeñas cantidades jugadas online junto a un
grupo de amigos sobre eventos deportivos. De ahí a jugar solos,
a perder, a solicitar microcréditos, a mentir, a pequeños hurtos
de tarjetas de crédito de familiares o amigos… y a la consulta.
Éste es el retrato robot del joven con problemas de juego que ha
conseguido reconstruir Susana Jiménez, coordinadora de la
Unidad de Juego Patológico del Hospital de Bellvitge
(Barcelona) tras analizar más de 3.500 casos que han pasado
por su unidad desde 2005.
Jiménez, que presentó la pasada semana en las jornadas de la
Escuela de Salud Pública de Menorca los resultados del primer
estudio de factores de riesgo del trastorno del juego en
población clínica que se ha hecho en España con datos de 28 centros de todo el país, explica que “no hemos
detectado de momento un incremento de los casos pero sí un cambio en el perfil”, precisamente por ese mayor
peso de los problemas con las apuestas digitales en el caso de los pacientes más jóvenes.
Dos años de tratamiento
Jiménez tranquiliza explicando que en el caso de los más jóvenes con problemas de juego online “la respuesta
terapéutica es bastante buena. Tienen deudas y eso les motiva mucho a cumplir el tratamiento.
La mayoría, un 70%, supera el problema en los 2 años y 4 meses de tratamiento cognitivo conductual que se
realiza con ellos (4 meses de terapia activa con 16 sesiones semanales y 2 años de seguimiento con un
psicoterapeuta familiar incluido).

también tratamiento farmacológico. “Pero en general la respuesta es buena en estos casos”.
La responsable de la Unidad de Juego Patológico de Bellvitge explica que el retrato robot que se ha trazado ha
permitido también saber que el perfil de los jóvenes adictos a videojuegos y el de los jugadores patológicos de
apuestas online es diferente, aun cuando los videojuegos estén sirviendo para algunos de ellos de puerta de
entrada a las apuestas en la red.
Videojuegos
Lo que ha observado su unidad es que entre los jóvenes de 18 a 35 años con problemas de juego patológico, el
20,3% jugaba online a videojuegos y el 17% lo hacía online, pero al comparar las adicciones a videojuegos con la
adicción a juegos de azar se vio que el perfil de personalidad era diferente, más disfuncional en el caso de los
juegos de azar, con consumo de sustancias, más impulsividad, etc.
Con todo, hay casi un tercio de los adictos a videojuegos que sí presentan ese perfil disfuncional y en los que, por
tanto, puede haber un factor de riesgo extra para que los videojuegos actúen de puerta de entrada a las apuestas
online.
En ese sentido, Jiménez apunta que al observar a los niños de 11 a 16 años con adicción a videojuegos puede
verse que el 3% de los que hacen skin gambling además ya apuestan dinero online “así que esa preocupación de
que el skin gambling actúe de puerta de entrada a un problema de juego patológico con apuestas digitales parece
tener cierta base”.
Con todo, Jiménez detalla que, aunque está cambiando el perl,
el juego patológico está lejos de ser un problema exclusivo de
los jóvenes. De hecho, el estudio epidemiológico realizado en
España en 2015, coordinado por la Dirección General de
Ordenación del Juego, detalla que el 0,9% de la población adulta
española ha tenido problemas en algún momento de su vida con
el juego y el 0,3% los tuvo en el último año.
Al mirar a toda la población con problemas de juego, no sólo a
los más jóvenes, la investigación muestra que el perfil más
habitual es el de varones, solteros, activos laboralmente, pero
con nivel socioeconómico medio-bajo o bajo que se iniciaron
temprano en la conducta del juego y que han presentado
algunos problemas de salud mental, así como elevados niveles
de impulsividad cognitiva y emocional.
En el caso de las mujeres, el perfil es más disfuncional, con una
edad más avanzada; son solteras o separadas, inactivas laboralmente, con bajo nivel socioeconómico y con
ayudas sociales, y que han sufrido varios eventos o situaciones emocionales adversas.
Respecto al tipo de juegos que les ha generado dependencia, para el conjunto de edades, el estudio cita como el
problema más frecuente las máquinas tragaperras, seguidas de las salas recreativas y los bingos.
El juego a través de internet estaría ya muy presente, con prevalencias próximas al 30% de los casos y
alcanzando más del 56% en los más jóvenes. La deuda media cuando se incluyen todas las edades se dispara ya
a los 20.000 euros.
Y por eso, ante un perfil tan distinto de jóvenes y adultos con problemas de juego y la constancia de estar ante un
problema de salud pública creciente, las asociaciones de pacientes y profesionales reclamaron en la presentación
del estudio medidas preventivas para frenarlo, con iniciativas legislativas, sociales, educativas y campañas
informativas semejantes a las de que ya se usan para el tabaco o el alcohol.

Estrategia de prevención
La última Estrategia Nacional sobre Adicciones 2017-2024 y su correspondiente Plan de Acción 2018-2020
incluyó de hecho ya por primera vez algunas medidas prioritarias para frenar las adicciones sin sustancia o
comportamentales pensando, por un lado en el auge de las apuestas online, pero también en el creciente uso
compulsivo de internet, las redes sociales y los videojuegos, y la posible interrelación de estas adicciones.
Los dos documentos instaban, como mínimo, a empezar a recabar datos, hasta ahora inexistentes en España,
sobre el problema de adicción a nuevas tecnologías y al juego. A los datos aportados por Jiménez sobre quienes
ya tienen un problema detectado con el juego se han sumado ahora también los del primer informe de Adicciones
Comportamentales que ha publicado el Plan Nacional de Drogas y que ha encontrado casi un 3% de población
adulta con uso compulsivo de internet y hasta un 21% en el caso de jóvenes de 14 a 18 años.

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