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EL ALCOHOL BLOQUEA UNA SUSTANCIA QUÍMICA QUE PERMITE PRESTAR ATENCIÓN

Fuente: www.infosalus.com. EFE.

Investigadores del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en
San Antonio (Estados Unidos) han evidenciado que una química cerebral puede
contribuir a que los bebedores tengan dificultades para prestar atención
mientras están bajo la ifluencia.
«Cuando queremos enfocarnos en algo, o cuando nos levantamos de una silla y
nos volvemos activos, el núcleo del tronco cerebral libera una sustancia química
llamada norepinefrina. La exposición aguda al alcohol inhibe esta señal en el
cerebro», explica Martin Paukert, autor principal del trabajo, que se ha publicado
en la revista ‘Nature Communications’.
Cuando se necesita atención para una tarea, la norepinefrina es secretada por
una estructura cerebral llamada locus cerúleo. Anteriormente, los cientí cos no
entendían bien lo que sucede después, pero esta investigación ha demostrado
que la norepinefrina se adhiere a receptores en las células llamadas glía de
Bergmann.
Las glías de Bergmann son astrocitos (células cuidadoras o de apoyo) en el
cerebelo, una región cercana al tronco cerebral. «Hasta donde sabemos, este
trabajo es la primera descripción de que la norepinefrina en los mamíferos se
une directamente a los receptores de la glía de Bergmann y los activa a través
de la elevación del calcio», explica Paukert.
Los investigadores se centraron en la glía de Bergmann pero también
demostraron que el mismo fenómeno ocurre en los astrocitos corticales. «Lo
más probable es que la activación del calcio de los astrocitos dependientes de
la vigilancia se inhiba en todo el cerebro por la intoxicación alcohólica aguda»,
señala el investigador.
Las personas bajo la influencia del alcohol pierden el equilibrio cuando caminan.
Los investigadores esperaban encontrar que la inhibición del aumento de calcio
en la glía de Bergmann también explicaría esto. Pero no fue así. «La elevación de
calcio en la glía de Bergmann no es crítica para la coordinación motora, lo que
es algo sorprendente porque el cerebelo es clásicamente conocido por su papel
en el control motor. Sin embargo, nuestros hallazgos están en línea con las
sugerencias actuales de que el cerebelo también juega papeles críticos en las
funciones no motoras, y que los astrocitos no sólo apoyan el mantenimiento
básico del cerebro, sino que pueden participar activamente en la función
cognitiva», cuenta Paukert.

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